Archeologen tot ellebogen in uitwerpselen

GORINCHEM – De hele vorige week zijn de onderzoekers van het Huis van Paffenrode op het Gorcumse Kazerneplein, bezig geweest met het zeven van de zakken beer (poep). De beer werd de week ervoor in zakken gedaan, nadat een beerkelder was ontdekt en leeggehaald. ‘Het is een vies werkje,’ fronst Martin Veen. ‘We zitten helemaal onder de historische poep en het water. Maar er is een hoop leuks gevonden.’

Uit de beer hebben de historiezoekers kralen, veel knoopjes, een fragment van een waaier en glas- en aardewerkscherfjes gehaald. ‘De leukste ontdekking, uit de beerkelder, waren nog wel lakzegels van brieven, volgens onderzoeker Martin Veen. ‘Aan de hand hiervan,’ vertelt Veen, ‘kunnen we het relatienetwerk van de bewoner herleiden. Hij smeet blijkbaar veel van zijn brieven in de put. Het papier is vergaan, maar de zegels zijn bewaard.’

Tijdrovend proces
Conservator en restaurator Peter van Hout, neemt alle opgegraven materialen onder handen. Dit is een zeer tijdrovend proces. Zo is hij nog steeds bezig met het bewerken van opgegraven zaken van de Blijenhoek. ‘Een project als dit, bestaat uit tien procent graven en negentig procent binnenwerken,’ legt Van Hout uit. ‘De houten en leren voorwerpen moet ik eerst ontwateren. Daarna, als het water dat in het materiaal zat vervangen is door aceton, gaat het hele spul in een soort vloeibaar plastic, waardoor de celwanden verstevigen.’
Peter van Hout is sinds zijn twaalfde jaar met zijn hobby archeologie bezig, inmiddels al vierentwintig jaar. In al die jaren is hij nog niet eerder een lakzegel tegengekomen. Ook voor hem is dat een unieke vondst. ‘Ik ga me daar niet mee bemoeien,’ zegt hij. ‘Een lakzegel is te broos en te complex voor mij. Dat laat ik over aan anderen.’

Stadsgracht
De opgravers hebben de hoop om deze week de hoofdbeerput te vinden, want die is nog niet ontdekt. Wel hebben ze inmiddels een idee van de begrenzing van het huis. Dit aan de hand van de funderingen die steeds meer bloot komen te liggen. Tevens is een deel van de oude Gorcumse stadsgracht blootgelegd. Die bleek in die tijd twee keer zo breed te zijn als de huidige. In de gracht werd een vijftiende-eeuwse speerpunt gevonden.

Kompas Aktief
2 september 1997
door Jan Robijns

Reageren is niet mogelijk